Abordar el cambio climático, proteger la biodiversidad y promover un crecimiento económico inclusivo requerirá más de 3 billones de dólares de inversión en las próximas décadas, que se centrarán exclusivamente en el mundo de los océanos. ¿Cifras asombrosas? Sin duda, pero no del todo improbables, ya que solo en 2018, el sector de la Economía Azul en Europa generó poco más de 1 billón de dólares, empleando a más de 5 millones de personas. Y eso solo representa una «porción» del globo, donde las costas y los mares son muchos, pero no tantos como en los otros cuatro continentes.

Pero demos un paso atrás: ¿por qué la Economía Azul debería captar nuestra atención como empresarios de alta tecnología? Empecemos por el hecho de que los océanos del mundo ayudan a mitigar algunos de los efectos más graves del cambio climático, y el cambio climático es uno de esos sectores donde la alta tecnología está avanzando más. Los océanos no solo absorben casi el 90% de las emisiones relacionadas con el calentamiento global y producen la mitad del oxígeno que respiramos, sino que también impulsan el progreso económico y la creación de empleo. Las industrias relacionadas con los océanos generan 2.5 billones de dólares de valor económico a nivel mundial y sustentan los medios de vida de casi 3 mil millones de personas en sectores como la pesca, la construcción de puertos y el turismo costero.

A pesar de todo, el objetivo «La vida bajo el agua» de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas ha recibido la menor cantidad de financiación pública, y sin embargo, es uno de los principales objetivos que debemos lograr si queremos contrarrestar el cambio climático rápidamente. Por esta razón, la Economía Azul ya ha captado la atención de inversores con importantes capacidades de gasto. Pero para tener una mayor claridad, veamos cuáles son las áreas en las que podemos invertir, para no correr el riesgo de ver disolver nuestras inversiones como la sal en el agua. Según las investigaciones que he realizado en sitios especializados, existen cuatro grandes áreas de inversión. Aquí están:

DESCARBONIZACIÓN DE LA INDUSTRIA MARÍTIMA

Los océanos son las verdaderas autopistas del mundo: el transporte marítimo representa aproximadamente el 80% del comercio mundial en volumen y el 70% en valor, y aproximadamente el 3% de las emisiones globales anuales de gases de efecto invernadero se atribuyen a este sector. La Organización Marítima Internacional, que regula las emisiones de los buques, estableció un objetivo en 2018 para reducir a la mitad las emisiones del sector para 2050 a través de combustibles de bajo contenido de carbono, modificaciones a los buques y otras soluciones. Estos esfuerzos podrían costar entre 50 y 70 mil millones de dólares al año de 2030 a 2050. Quienes propongan soluciones tecnológicas en este campo, como se podrán imaginar, son bienvenidos (¡y bien remunerados!).

SOLUCIONES MARINAS PARA PROTEGER LOS ECOSISTEMAS

Con el aumento del nivel del mar, las comunidades costeras necesitarán soluciones tecnológicas y, sobre todo, una implementación rápida para proteger infraestructuras críticas como carreteras y viviendas. Está comprobado que las soluciones basadas en la Naturaleza Marina, como praderas de fanerógamas marinas, manglares y marismas salinas, protegen a las comunidades costeras de tormentas e inundaciones, al mismo tiempo que remueven carbono de la atmósfera. El desarrollo de estas soluciones requerirá inversiones de aproximadamente 1.1 billones de dólares desde ahora hasta 2050.

ENERGÍA RENOVABLE MARINA

Los océanos podrían ser el eje central para facilitar las mayores oportunidades en la transición global hacia la energía limpia. Actualmente, los parques eólicos marinos en aguas costeras poco profundas son la mayor fuente de energía marina limpia. Sin embargo, también se están desarrollando otras tecnologías, como turbinas eólicas flotantes en aguas más profundas y dispositivos para aprovechar la energía de las olas y las mareas. Para 2040, los sitios globales de energía eólica marina podrían satisfacer la demanda prevista para casi todas las necesidades globales de electricidad.

ACUICULTURA SOSTENIBLE

Aproximadamente la mitad de la producción mundial de pescado proviene actualmente de fuentes de acuicultura, principalmente en Asia. La otra mitad proviene de poblaciones silvestres de peces, que enfrentan la explotación descontrolada de la pesca excesiva mientras la demanda mundial de productos pesqueros sigue creciendo. También se está trabajando e invirtiendo mucho en este ámbito, tanto que en algunos casos, la acuicultura sostenible puede contribuir a los objetivos climáticos al ubicar las piscifactorías junto a nuevos sitios de energía renovable. De esta manera, se cría pescado con una fuente de proteínas relativamente baja en carbono y, al mismo tiempo, se genera energía limpia.

Mientras consideran dónde dirigir sus inversiones, también les propongo algunas startups que están presentando soluciones destacables.

OCEANHIS

Esta empresa con sede en Turín ha desarrollado un sistema basado en IoT (Internet de las Cosas) que integra hardware y software, permitiendo la detección, transmisión, almacenamiento en la nube y visualización en tiempo real de datos fundamentales sobre el estado de bienestar del mar. También proporciona evaluaciones de tendencias mediante análisis y comparaciones con datos históricos. Lo que han creado, llamado Bluebox, es un verdadero laboratorio de análisis que, en apenas unos decímetros cuadrados, puede analizar temperatura, pH, salinidad, oxígeno y muchos otros parámetros para comprender qué intervenciones se deben realizar para proteger las aguas afectadas. Aquí su página web oficial.

NOTPLA

Se trata de una empresa con sede en el Reino Unido que ha creado envases de diversos tipos y tamaños basados en materiales totalmente naturales como algas y plantas que literalmente desaparecen después de un tiempo de uso. Aquí su página web oficial.

BOUND4BLUE

Ubicada en España, ha desarrollado sistemas autónomos de velas rígidas para integrar en una amplia gama de embarcaciones. Estos sistemas son sistemas de propulsión complementarios que proporcionan una gran fuerza impulsora gracias al viento. Los sistemas se diseñaron como un sistema de propulsión complementario que genera una fuerza impulsora efectiva a partir de los vientos existentes, reduciendo la potencia requerida del motor principal y, por lo tanto, ofreciendo una reducción del consumo de combustible y emisiones contaminantes de hasta el 40%, además de garantizar un período de retorno de la inversión inferior a 5 años. Aquí su página web oficial.

ALGAENERY

Esta startup con sede en Madrid ha recibido numerosos reconocimientos por su capacidad de crear soluciones de impacto ambiental cero utilizando algas para generar productos y soluciones en diversos campos, como la cosmética, la agricultura, la acuicultura y la alimentación. Aquí su página web oficial.

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