Como padre de tres chicas, soy particularmente sensible a la cuestión relacionada con las drogas utilizadas en casos de violación, que lamentablemente están afectando cada vez a más jóvenes. Quizás sea uno de los pocos ámbitos en los que la tecnología todavía no puede ser un apoyo eficaz como herramienta de prevención. De hecho, la droga conocida como «date-rape drug», como la llaman los profesionales que intentan prevenirla, solo puede ser identificada en la mayoría de los casos después de su consumo a través de una prueba de orina convencional. En ese momento ya es demasiado tarde, porque la droga ha sido administrada a la víctima, a menudo en una bebida mezclada o una cerveza, o incluso en una bebida sin alcohol, y ha tenido su efecto, con consecuencias que casi siempre resultan en acciones ilegales contra la persona afectada.

Al investigar, encontré dos soluciones que, aunque están en sus primeras etapas de desarrollo, pueden ser útiles para las jóvenes que solo quieren divertirse en una noche de discoteca sin enfrentarse a algo realmente desagradable. Sin embargo, antes que nada, es importante entender qué es exactamente la droga utilizada en casos de violación. En este caso, me informé en un sitio especializado, el Manual MSD. Por lo general, esta droga está en forma líquida y, raramente, en forma sólida. Está compuesta principalmente por ácido gamma-hidroxibutírico (GHB o «G») y se consume por vía oral. Sus efectos son similares a los de la ketamina o el alcohol. En pocas palabras, una vez que el cuerpo la absorbe, genera efectos que pueden confundirse con los que se experimentarían al tomar un cóctel en una noche de discoteca, entre luces y música a alto volumen. La sensación es de pérdida de control, pero si no se es consciente de que se ha sido drogada, el primer pensamiento es el deseo de diversión extrema que se está experimentando en ese momento. Lamentablemente, el efecto más desagradable y peligroso es precisamente la pérdida de control. Es por esta razón que las personas afectadas se vuelven víctimas fáciles de quienes quieren abusar de ellas.

Pasando a las dos soluciones de prevención que encontré, la primera proviene de la Universidad de Bristol, en Inglaterra, que ha desarrollado un sistema que aprovecha una herramienta al alcance de todos, especialmente de las mujeres, en cualquier momento: el smartphone. El GHB es conocido por ser difícil de detectar, ya que requiere equipos especiales, personal calificado y pruebas específicas para identificarlo. Sin embargo, los investigadores de la universidad británica observaron que la adición de esta droga a un cóctel no altera en absoluto el sabor, pero de alguna manera cambia el color. Aunque a simple vista es casi imposible percibirlo, a menos que se utilice una aplicación que, a través de la cámara del smartphone, identifique rangos de colores característicos del GHB. De hecho, los investigadores utilizaron una aplicación llamada «Color Picker and Helper» para determinar si la bebida «modificada», después de la adición de GHB, experimentaba un cambio de color, especialmente hacia una tonalidad morada. Si esto ocurría, probablemente contenía la droga utilizada en casos de violación.. «Color Picker and Helper» analiza los valores numéricos de rojo, verde y azul dentro del líquido que se ha «fotografiado». A partir de estos datos, es posible determinar la concentración de GHB en el líquido examinado. Como mencioné antes, este sistema es bastante rudimentario y no confirma al cien por ciento la presencia de la droga en el cóctel, pero es un primer paso que permite a las personas comunes verificar sus bebidas por sí mismas y determinar si han sido alteradas sin su consentimiento. La aplicación está actualmente disponible en la tienda de Apple en este enlace.. La versión para Android se llama «Color Picker» y se puede descargar en este enlace.

La segunda solución es un poco más antigua, de hace algunos años, y desafortunadamente se trata solo de una invención que surgió durante un proyecto escolar y que no tuvo un desarrollo comercial posterior en los meses siguientes. Se trata de una pajita especial ideada por tres estudiantes de la Gulliver Preparatory School de Miami, Florida, quienes presentaron su idea en el Business Plan Challenge del Miami Herald en 2017, ganando el primer lugar. Victoria Roca, de 18 años, Susana Cappello y Carolina Baigorri, ambas de 17 años en ese momento, habían diseñado «pajitas inteligentes» que contenían componentes separados con reactivos químicos capaces de cambiar de color si el líquido en el que estaban sumergidas contenía algunas de las sustancias más comunes utilizadas en las drogas utilizadas en casos de violación, incluyendo el ácido gamma-hidroxibutírico. Sin embargo, esta pajita inteligente se quedó en una invención y, según mi experiencia, no encontró un desarrollo comercial posterior debido al costo que podrían haber tenido una vez en el mercado. Además, en los últimos años, ha habido una verdadera revolución en este ámbito, ya que las pajitas de plástico han sido reemplazadas por las de papel y, tal vez, este material no habría permitido el uso de esos componentes separados necesarios para detectar la droga. Es una lástima, porque realmente habría sido un soporte esencial para miles de chicas que solo quieren divertirse sin pasar por malas experiencias. La esperanza es que la tecnología en este campo avance rápidamente, porque realmente se necesita ponerle freno a este problema.

Mientras esperamos que surjan más soluciones tecnológicas, me siento en la posición de recomendar algunas precauciones más «analógicas», por así decirlo, que he encontrado navegando en Instagram a través del perfil de The Safe Cup, al que invito a todos a seguir. Si te encuentras en una discoteca, siempre coloca una mano sobre tu cóctel entre sorbo y sorbo para evitar que alguien añada algo sin que te des cuenta cuando estás distraída. Nunca aceptes bebidas de personas que no conoces o en las que no confíes plenamente. Y si te traen una botella abierta a tu mesa, pide una nueva y, sobre todo, que la abran frente a ti.

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