Entre los primeros en enseñarnos esto estuvieron los chinos: si siempre tienes un teléfono inteligente en tus manos, ¿por qué no usarlo para todo lo que necesitas en tu rutina diaria? Especialmente para pagar. Hablo de WeChat, como muchos ya habrán entendido. Pero China tiene otras dinámicas, otros sistemas bancarios, etc. Usar un teléfono inteligente aquí en Europa para pagar cada pequeña cosa inicialmente fue complicado, sobre todo por las tarjetas de crédito vinculadas a diferentes cuentas bancarias o tarjetas de débito ligadas exclusivamente a cuentas específicas. En resumen, no fue algo sencillo hacer que interactuaran los diversos interesados en una transacción, incluso mínima, como podría ser el pago de un café o una cerveza.

Luego llegó Bizum, aquí en España, lanzado en 2016, tanto que desde su debut se sabía que revolucionaría el sistema de pagos electrónicos. Hoy en día, es casi imposible encontrar a alguien que no lo tenga. A veces, mis amigos españoles, sabiendo de mis orígenes, me preguntan en Italia si tengo dificultades para usarlo o si es bastante común, y cuando les explico que allí casi nadie ha oído hablar de él, se quedan asombrados.

Lanzado como solución para no arruinar amistades decenales (bromeo, ¡por supuesto!), Bizum inicialmente se usaba para dividir el dinero entre un grupo de amigos: uno adelantaba, los demás le enviaban su parte. Pero el curioso sistema de envío digital de dinero (curioso al menos en el momento de su lanzamiento, ahora es la norma) no solo se convirtió en la principal forma de realizar este tipo de transacciones, sino que, superando las barreras tecnológicas gracias a la visión de conjunto de todo el sistema bancario español, hoy en día se ha convertido en la forma habitual de realizar todo tipo de pagos para millones de españoles en cualquier tienda: desde el bar, el restaurante hasta la gran cadena de supermercados. Ingresas en tu cuenta, indiferente al banco, eliges la opción Bizum, introduces el número de teléfono del destinatario, estableces la cantidad y envías. Simple, rápido y sobre todo cómodo, ya que todo se hace a través del teléfono inteligente sin tener que llevar consigo billeteras voluminosas con varias tarjetas de crédito, débito, billetes, monedas.

Cuando se cuantifica el fenómeno del uso de Bizum, es importante destacar que solo en este país cuenta con más de 25,3 millones de usuarios activos, con 38 bancos afiliados como Santander y BBVA, y colabora con 52,400 puntos de venta. Los datos son de hace unas semanas, difundidos en diciembre de 2023. Esto solo para que comprendan que cuando digo que aquí encontrar a alguien que no tenga Bizum es realmente inusual.

Además, he leído en estos días que el sistema también está marcando tendencia en el resto de Europa. Tres de las principales empresas de pagos en España, Italia y Portugal han anunciado que se unirán para permitir a los usuarios de los tres países realizar pagos instantáneos en modo móvil, en un intento de contribuir al desarrollo de un mercado europeo unificado de pagos. La carta de intenciones ha sido firmada por la empresa española Bizum, el operador italiano Bancomat, que gestiona el servicio de pago en línea Bancomat Pay, y la portuguesa SIBS, propietaria del proveedor de pago móvil Mb Way.

Las tres empresas afirmaron conjuntamente que su acuerdo está abierto a la posibilidad de que otros proveedores de servicios de pago europeos se unan en una fase posterior. Bizum, Bancomat Pay y MB WAY proporcionan pagos de persona a persona y de persona a negocio a 42.7 millones de personas en las tres áreas geográficas, y realizarán anualmente hasta un total de 1.47 mil millones de pagos. Las tres empresas afirmaron que su objetivo era permitir a los usuarios realizar pagos de persona a persona ya en 2024, y ahora estamos aquí, para luego expandir la gama de pagos ofrecidos a través de sus sistemas.

Un primer paso que tiene a España, con su Bizum, entre los principales protagonistas. Claro, el camino aún es largo, ya que el mercado de pagos europeo sigue estando fragmentado, aunque las autoridades de supervisión del sector financiero solicitan mayor innovación y estandarización entre los países, algo similar a lo que sucede con el uso de la tarjeta de identidad, reconocida como documento en las fronteras de los 27 países miembros. Las empresas europeas deben enfrentarse a la competencia de los rivales estadounidenses, que incluyen gigantes fintech como PayPal o operadores históricos como MasterCard y Visa.

Una revolución que está comenzando desde abajo, como ocurre en las historias de éxito más grandes, y que abarca todo tipo de negocios. Incluso para los artistas callejeros. Justo aquí, en Sevilla, me ha tocado ver músicos que, además del clásico sombrero para recoger billetes y monedas, tenían un letrero con su número de teléfono para enviar ofertas. Obviamente, usando Bizum.

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